By | July 18, 2021

Rakuten Mobile telah melakukan beberapa pekerjaan yang baik dalam membangun jaringan vRAN terbuka. Setelah beberapa perjuangan awal dan upaya rekayasa heroik, itu mengudara dan berhasil. Angkat topi untuk CTO Tareq Amin dan timnya karena membuktikan bahwa vRAN berfungsi.

Tetapi masalah yang ditangani oleh Rakuten adalah satu dimensi: mencapai cakupan untuk jaringan greenfield. Setidaknya pada awalnya, kapasitas tinggi tidak diperlukan, karena memiliki beberapa waktu untuk membangun kapasitas jaringan. Saat Rakuten merencanakan kesuksesannya di masa depan, ia dengan jelas menyadari bahwa perbaikan lebih lanjut diperlukan. Amin baru-baru ini berkomentar, “Bagian yang menurut saya sangat perlu ditangani dan diperbaiki oleh industri adalah DU untuk akses radio… Saya pikir DU dari platform RAN terbuka saat ini benar-benar tidak optimal. Dan ada banyak hal yang hilang untuk dibuat. itu kompetitif.”

Apa yang dia coba katakan adalah bahwa unit terdistribusi virtual (vDU) yang tersedia di pasar, dalam banyak kasus, tidak dapat menangani beberapa fitur berkapasitas tinggi dari 4G/5G, seperti Carrier Aggregation, CoMP, dan koordinasi interferensi. Fitur-fitur ini berperan penting dalam jaringan LTE yang digunakan dalam jaringan vendor tunggal, di mana antarmuka eksklusif memungkinkan koordinasi antara radio dan beberapa DU.

Pakar Seluler

Industri akan menambahkan fitur-fitur itu. Kita dapat mengharapkan O-RAN Alliance dan organisasi lain untuk menstandardisasi antarmuka yang memungkinkan fitur yang lebih canggih di lingkungan terbuka, dan perusahaan seperti Intel melakukan pekerjaan yang hebat untuk mengimplementasikan fitur vDU canggih di perangkat keras server standar. Rakuten seharusnya dapat meningkatkan perangkat lunak untuk kapasitas yang lebih besar karena akan menambah pelanggan dalam beberapa tahun ke depan…. seperti pelanggan Tesla yang meningkatkan kinerja mobil mereka dengan peningkatan perangkat lunak.

TERKAIT: Sekarang atau tidak sama sekali untuk vRAN — Suara Industri: Madden

Diskusi tidak berhenti di situ. Jaringan greenfield (Rakuten dan DISH) adalah bagian kecil dari keseluruhan pasar. Tantangan sebenarnya adalah memvirtualisasikan jaringan 5G yang mengoordinasikan spektrum baru dan radio yang ada dalam spektrum lama. Radio lama mungkin menjalankan LTE hari ini, atau mungkin telah ditingkatkan perangkat lunaknya ke 5G NR. Mereka menggunakan berbagi spektrum dinamis (DSS) dalam banyak kasus untuk menjalankan kedua format. Mereka menggunakan Carrier Aggregation (CA), CoMP, eICIC, dan fitur lainnya untuk memeras kapasitas dari jaringan lama yang ramai ini.

Tantangannya adalah memvirtualisasikan tanpa mengorbankan kinerja lama yang sudah dioptimalkan. Operator tidak dapat melepaskan CA dan DSS untuk mendapatkan keuntungan fleksibilitas dan skalabilitas dari virtualisasi. Itulah mengapa kami melihat beberapa operator menggunakan vCU hanya dalam penerapan 5G mereka, bukan vRAN penuh dengan vCU dan vDU.

Seperti halnya jaringan O-RAN, saya percaya bahwa jaringan warisan yang dipatenkan akan mampu mengimplementasikan vDU dan mencapai kinerja kapasitas tinggi pada saat yang bersamaan. Kami melihat Verizon menyebarkan vCU dengan Samsung sekarang, dan Ericsson telah meluncurkan vDU-nya dengan kemampuan untuk mengoordinasikan antara spektrum baru dan 7 juta radio yang ada di lapangan.

Faktanya, Ericsson menciptakan istilah “bluefield”, daripada menggunakan istilah “brownfield” atau “greenfield”. Perbedaannya adalah bahwa jaringan “brownfield” adalah jangkar yang perlu diseret oleh operator, seperti jaringan 3G lama yang membutuhkan waktu lama untuk dimatikan. Di sisi lain, jaringan “bluefield” memiliki kemampuan untuk menggunakan fitur seperti DSS dan Carrier Aggregation untuk mengoordinasikan lalu lintas di beberapa band dan mencapai kapasitas tinggi. Jaringan warisan berubah menjadi aset, bukan kewajiban.

Pada tingkat bisnis, pertanyaan besarnya sekarang adalah apakah sudah terlambat bagi vDU untuk mendapatkan daya tarik dalam siklus 5G. Kami telah melihat penyebaran besar 5G di China tanpa vDU. Kami melihat beberapa penerapan vCU tanpa vDU di jaringan lanjutan lainnya. Bahkan operator Korea dan Jepang yang agresif telah menahan diri untuk menggunakan vDU. Jadi sebagian besar pasar telah bergerak maju tanpa vRAN yang sebenarnya. Setelah menginstal perangkat keras DU khusus, tidak ada yang akan merobeknya untuk menggantikan server COTS.

Sekarang waktunya. Penyebaran C-band Amerika adalah kesempatan besar terakhir untuk meluncurkan teknologi ini dalam skala besar…atau vRAN perlu menunggu beberapa tahun. Samsung telah menerapkan vDU untuk Verizon di pita rendah secara komersial, dan menggunakan vDU Verizon C-band untuk layanan komersialnya mulai beberapa bulan. Kami berharap Ericsson juga menerapkan vDU untuk jaringan C-band Verizon tahun ini. Kedua vendor ini mendukung fitur canggih berkapasitas tinggi yang memaksimalkan kombinasi radio low-band dan C-band.

Dalam perkiraan saya, saya baru-baru ini memperkirakan bahwa kita akan melihat operator Amerika melangkah maju dan membuat vDU berfungsi… mendorong pasar untuk perangkat lunak vDU lebih dari $4 miliar dalam beberapa tahun ke depan. Itu mulai terjadi, dan kami memiliki bukti dengan keberhasilan di Rakuten, diikuti oleh keberhasilan dalam jaringan “bluefield” yang terkoordinasi di Verizon.

Joe Madden adalah analis utama di Mobile Experts, jaringan pasar dan pakar teknologi yang menganalisis pasar nirkabel.

“Suara Industri” adalah kolom opini yang ditulis oleh kontributor luar—seringkali pakar atau analis industri—yang diundang ke percakapan oleh staf FierceWireless. Mereka tidak mewakili pendapat FierceWireless.