By | July 12, 2021

Belum lama berselang, Pengetahuan Publik berjuang mati-matian melawan penggabungan Sprint dan T-Mobile yang pada akhirnya akan menyebabkan Dish Network didirikan sebagai pemain nasional keempat dalam nirkabel.

Saat ini, kelompok kepentingan publik yang sama berargumen bahwa Dish harus mendapatkan bantuan sebanyak mungkin untuk bersaing dengan petahana AT&T, T-Mobile dan Verizon. Sebagai anggota Koalisi 5G untuk 12 GHz, Pengetahuan Publik meminta FCC untuk membuat modifikasi pada pita spektrum 12 GHz yang memungkinkan komunikasi dua arah dan entitas seperti Dish untuk bersaing lebih baik di 5G.

Untuk sepenuhnya menghargai langkah ini, ada baiknya meninjau kembali jumlah kemarahan yang dikembangkan industri nirkabel untuk Dish selama bertahun-tahun. Sementara Dish menimbun banyak spektrum dan tampaknya terus-menerus mencari — dan sering kali berhasil — mendapatkan ekstensi buildout untuk penggunaan spektrum itu, pemain nirkabel lama menyaksikan operator nirkabel yang ada dimiringkan (seperti biasa) untuk spektrum yang lebih banyak untuk memenuhi kebutuhan mereka. dan kebutuhan jangka panjang.

Pengetahuan Publik, kelompok kepentingan publik yang mapan, sangat menentang merger Sprint/T-Mobile. CEO masa lalunya, Gigi Sohn, mantan penasihat Ketua FCC Tom Wheeler, bersaksi berkali-kali di depan anggota parlemen menentang merger.

“Kami menentang kesepakatan itu. Kami tidak berpikir bahwa spin-off akan cukup untuk menciptakan empat pesaing nasional. Tapi kami kalah. Kami kalah di pengadilan. Kami kalah di hadapan agensi, jadi jika dunia tempat kami tinggal adalah dunia di mana Dish adalah perusahaan dengan peluang terbaik untuk menjadi pesaing nasional keempat, maka kami ingin itu berhasil,” kata Harold Feld, SVP Public Knowledge, dalam wawancara baru-baru ini. Dia juga memposting blog tentang masalah ini pada tahun 2019.

Jika berhasil – dan ada banyak lawan berat untuk rencana Dish – 12 GHz dapat melepaskan 500 MHz spektrum yang berdekatan untuk 5G. Sulit untuk membuat perbandingan antara apa yang akan menambah kepemilikan spektrum Dish dibandingkan dengan operator nirkabel yang ada dan spektrumnya karena pita 12 GHz adalah pita yang sangat berbeda. Tapi itu dianggap spektrum mid-band, yang membuatnya sangat berharga untuk 5G, catat Feld.

TERKAIT: Dish, RS Access memimpin koalisi baru dalam memperebutkan pita 12 GHz

Yang pasti, Pengetahuan Publik ingin melihat lebih banyak spektrum untuk tujuan yang tidak berlisensi, tetapi ia menyukai gagasan berbagi spektrum, yang diyakininya mungkin di sini, dan ia mendukung menemukan cara untuk mendapatkan lebih banyak spektrum ke pesaing baru.

“Meskipun saya tidak akan berpura-pura bahwa ini akan benar-benar menutup kesenjangan antara Dish dan tiga pesaing besar, itu pasti sesuatu yang akan membantu untuk menutup kesenjangan dan memberikan kesempatan untuk menawarkan jaringan bersaing yang benar-benar dapat menangani jumlah tersebut. pelanggan yang kami ingin lihat dimiliki oleh jaringan pesaing,” kata Feld. “Saya tentu ingin melihat Dish menjadi cukup besar untuk dapat menjadi ancaman kompetitif” dan memaksa perusahaan lain untuk merespons dengan harga yang lebih rendah dan layanan yang lebih baik.

Ini bukan satu-satunya area di mana Pengetahuan Publik memberikan dukungan kepada Dish. Dalam perselisihan antara Dish dan T-Mobile mengenai penutupan jaringan CDMA T-Mobile yang akan datang, Pengetahuan Publik termasuk di antara mereka yang meminta FCC untuk campur tangan agar pelanggan Boost Mobile tidak kehilangan layanan di akhir tahun.

TERKAIT: Penutupan CDMA T-Mobile sudah merugikan konsumen, kata koalisi

Sebagai bagian dari keseluruhan kesepakatan T-Mobile untuk mengakuisisi Sprint dan agar Dish menjadi operator nirkabel berbasis fasilitas keempat, Dish mengakuisisi Boost dan bisnis prabayarnya, dengan rencana untuk menggunakan jaringan T-Mobile hingga Dish dapat membangun jaringannya sendiri. . Namun pada akhir 2020, T-Mobile mengumumkan rencananya untuk menghentikan jaringan CDMA pada 1 Januari 2022.

Menurut surat 3 Mei yang dikirim oleh Koalisi Spektrum Kepentingan Publik (PISC), di mana Pengetahuan Publik adalah anggota, tindakan FCC atas masalah ini tidak berarti harus menemukan bahwa T-Mobile bertindak untuk menyabotase masuknya Dish ke nirkabel. Tetapi komisi dapat dan harus bertindak sebagai mediator antara kedua perusahaan, menurut PISC.

T-Mobile skeptis tentang bagaimana kekurangan chip telah mempengaruhi kemampuan Dish untuk mendapatkan handset yang diperbarui ke tangan pelanggan Boost yang membutuhkannya, tetapi kekurangan chip adalah sesuatu yang dapat diselidiki oleh FCC dengan menghubungi pihak yang terkena dampak, termasuk pemasok chipset. Itu juga dalam posisi untuk bertanya kepada Dish tentang ukuran sebenarnya dari masalah yang telah dicatatnya tentang menghubungi pelanggan yang terkena dampak, kata Feld.

“FCC, sebagai regulator, memiliki kemampuan untuk menyatukan para pihak dan memaksa mereka untuk berhenti bersikap dan berterus terang tentang keadaan kesiapan mereka yang sebenarnya,” katanya.