By | April 26, 2021

Apa yang dimulai sebagai salah satu perang terbesar dalam industri nirkabel hampir dua dekade lalu berakhir dengan tenang selama pertemuan virtual pada hari Kamis.

Selama pertemuan terbuka FCC, yang diadakan secara online karena pandemi, komisi dengan suara bulat memutuskan program konfigurasi ulang pita 800 MHz, yang dimulai pada tahun 2004. Program tersebut dirancang untuk mengurangi atau menghilangkan interferensi pada pita 800 MHz – karena FCC telah menyetujui penggunaan layanan komersial di jalur yang akhirnya menimbulkan gangguan bagi keselamatan publik.

Selama bertahun-tahun, itu menjadi sumber perdebatan hebat di industri nirkabel, mengadu Nextel Communications and Sprint melawan Verizon dan, pada saat itu, Cingular, yang kemudian menjadi AT&T. Ada pembicaraan tentang Nextel / Sprint mendapatkan rejeki nomplok besar dari “Rencana Konsensus” yang dipromosikan Nextel dan nama-nama umum di sekitar.

Itu adalah hari-hari

Kembali ketika Nextel memantapkan dirinya pada 1990-an, ia memperoleh lisensi 800 MHz dan menerima izin untuk menggunakan band untuk komunikasi dua arah, yang pada dasarnya adalah layanan walkie-talkie yang semakin populer dengan banyak bisnis, termasuk yang memiliki kendaraan armada. , seperti perusahaan taksi. Pada titik tertentu, diputuskan bahwa pemegang lisensi komersial di band perlu bekerja dengan pengguna keamanan publik di band untuk mengurangi gangguan, menurut Harold Feld, SVP di Pengetahuan Publik yang berbasis di Washington, DC.

“Apa yang terjadi selanjutnya adalah apa yang saya sebut sebagai kebijakan spektrum Exxon Valdez,” meskipun sekarang mungkin disebut “kebijakan spektrum tumpahan racun Pantai Teluk,” katanya. Perusahaan, terutama Nextel, mulai membangun basis pelanggan mereka di seluruh negeri dan gangguan pengguna keamanan publik tumbuh. Dalam skala kecil, itu relatif mudah untuk dicoba untuk diakomodasi tetapi karena penggunaan seluler meningkat dan Nextel berkembang secara dramatis, mereka tidak dapat mengimbangi kecepatan gangguan yang terjadi. Lebih buruk lagi, cara kerja aturan interferensi FCC, “kami berasumsi bahwa jika semua orang beroperasi sesuai aturan, tidak akan ada interferensi apa pun,” katanya.

Bagian dari negosiasi melibatkan proposal di mana Sprint akan membayar untuk retuning dengan imbalan spektrum di band lain. “Masalah besarnya adalah banyak orang yang mengeluh bahwa ini akan menjadi keuntungan besar bagi Sprint karena mereka akan mendapatkan spektrum ini secara gratis dan perkiraan nilai spektrum secara signifikan lebih tinggi daripada perkiraan biaya rebanding, ” dia berkata.

Pada akhirnya, komisi memutuskan untuk mengurangi interferensi dengan merelokasi sistem Sprint ke kisaran atas pita 800 MHz dan memindahkan pemegang lisensi keselamatan publik ke ujung bawah pita. Sprint diharuskan membayar seluruh rebanding, yang akhirnya menjadi lebih dari $ 3 miliar.

“Saya yakin komunitas keselamatan publik mendapat manfaat dan melihat ini sebagai kemenangan,” karena mereka menerima peningkatan sistem dan itu menyelesaikan masalah, katanya. Pada saat merger Sprint / Nextel datang, komunitas keselamatan publik telah bergabung. “Saya pikir pada akhirnya itu menjadi hasil terbaik bagi mereka,” katanya.

“Lucunya… semua orang mengira ini akan menjadi rejeki nomplok besar bagi Sprint, dan itu adalah lubang uang,” katanya. “Itu benar-benar tempat di mana Sprint mulai tersandung, mencoba mengintegrasikan barang-barang Nextel dan menangani rebanding. Mereka memiliki masalah lain, tetapi ini adalah hal yang menjadi penghalang pertama dalam pertumbuhan mereka. “

TERKAIT: Sprint menyalahkan jaringan untuk sebagian besar ‘situasi sulit’ yang semakin memburuk

Semuanya ada di kaca spion sekarang, tetapi itu memiliki implikasi untuk kebijakan spektrum saat ini, menurut Feld. Orang-orang dengan teknologi baru dengan tulus percaya bahwa layanan mereka tidak akan menimbulkan gangguan kepada pemegang saham lama, tetapi bagaimana Anda tahu pasti? Banyak pekerjaan yang dilakukan untuk menentukan interferensi “berbahaya”, termasuk prediksi yang bergantung pada penerima perangkat, transceiver, dan kualitas produk ini.

Ada banyak variabel di dunia nyata. “Ini bukan sains. Ini adalah penerapan sains pada dunia nyata, dan itulah perbedaannya. Dunia nyata itu rumit, ”kata Feld, menambahkan bahwa jika FCC tidak mengizinkan layanan komersial di pita 800 MHz, inovasi yang jauh lebih sedikit dalam layanan seluler akan terjadi di masa-masa awal itu.

Menyelesaikannya

Sementara program tersebut memakan waktu 17 tahun untuk menyelesaikannya, komisi hanya membutuhkan beberapa menit untuk memberikan suara pada kesimpulannya pada hari Kamis setelah presentasi oleh Michael Wilhelm, kepala Divisi Kebijakan dan Perizinan dari Biro Keselamatan Publik dan Keamanan Dalam Negeri. Dia mengawasi prosesnya dan terlibat dalam proyek konfigurasi ulang spektrum kompleks sejak 2004.

Sumber: Tangkapan layar slide FCC

Seperti yang dicatat oleh Komisaris Brendan Carr dalam sambutannya yang telah disiapkan, proses rebanding melibatkan konfigurasi ulang spektrum dari puluhan ribu stasiun pangkalan. “Ini menghadirkan banyak sekali masalah yang kompleks tetapi dengan Michael di pucuk pimpinan, kami dapat menyelesaikannya,” katanya, mencatat bahwa Wilhelm adalah tetangga sebelahnya.

TERKAIT: Sprint: Proyek rebanding 800 MHz hampir selesai

Selama masa program, lebih dari 2.100 sistem di-reband dan 2,6 juta radio disetel ulang atau diganti. “Jika kami membuat presentasi ini di ruang rapat komisi, 2,6 juta radio mungkin akan memenuhi ruangan dan tidak memberikan banyak ruang bagi saya untuk melakukan presentasi ini,” kata Wilhem.

Tetapi manfaat rebanding melampaui mengurangi gangguan, katanya. Perintah FCC tahun 2004 menyediakan spektrum tambahan bagi badan keselamatan publik dan banyak pemegang lisensi keselamatan publik mengambil kesempatan untuk berinvestasi dalam peningkatan sistem, membuat sistem mereka lebih andal, tangguh, dan dapat dioperasikan.

Pejabat Pimpinan FCC Jessica Rosenworcel juga memberikan teriakan kepada Wilhelm, mengatakan bahwa dia pantas mendapatkan ucapan terima kasih khusus atas layanan publiknya, yang memungkinkan responden pertama dan konsumen untuk menggunakan gelombang udara tanpa gangguan. Dia juga menyebutkan daftar panjang staf agensi lain yang menjadi bagian dari proses tersebut.

Carr mengakhiri pidatonya dengan mendoakan yang terbaik bagi Wilhelm dalam masa pensiunnya yang memang layak – yang diharapkan tidak membutuhkan banyak waktu untuk masalah spektrum.