By | April 30, 2021

Vodafone dan Qualcomm mengumumkan rencana untuk mengembangkan desain referensi RAN terbuka yang bertujuan untuk memudahkan pendatang yang lebih kecil dan lebih baru untuk memanfaatkan silikon berkinerja tinggi yang diperlukan untuk mendukung stasiun pangkalan 5G.

Cetak biru akan didasarkan pada platform Qualcomm 5G RAN, termasuk Radio Unit (RU) dengan kemampuan MIMO dan Distributed Unit (DU) yang masif.

Desain diharapkan akan diterbitkan pada tahun 2021, dengan uji coba dimulai pada paruh kedua tahun 2022.

Saat operator mencari cara untuk memadukan dan mencocokkan perangkat keras dan perangkat lunak dari vendor yang berbeda menggunakan O-RAN, Qualcomm mengatakan salah satu tantangan kinerja yang paling sulit muncul ketika dua teknologi pemasok bertemu.

Kemitraan ini bersandar pada keahlian Qualcomm dalam solusi Application-Specific Integrated Circuit (ASIC) berkinerja tinggi dan berdaya rendah serta kecakapan rekayasa jaringan skala besar Vodafone.

TERKAIT: Qualcomm mendukung permainan infrastruktur 5G dengan platform vRAN

Belum ada mitra vendor yang disebutkan, tetapi OEM dan banyak kolaborator ekosistem lainnya perlu dilibatkan untuk pada akhirnya membangun produk akhir, menurut Qualcomm Gerardo Giaretta, direktur senior manajemen produk 5G RAN. Tetapi ASIC dan silikon adalah pendorong utama untuk sebagian besar pekerjaan desain, katanya, dan bagian yang sebagian besar hilang dalam ekosistem O-RAN.

Mengatasi Massive MIMO, buka tantangan RAN

Salah satu tujuan utama kemitraan ini adalah mengatasi tantangan MIMO besar-besaran dan RAN terbuka – yang Giaretta gambarkan sebagai “benar-benar tantangan ketersediaan silikon.”

MIMO besar-besaran telah dianggap sebagai teknologi kunci untuk 5G, termasuk peluncuran mid-band, yang memungkinkan operator memberikan kapasitas tinggi dan melayani banyak pengguna dengan sejumlah besar antena pada saat yang bersamaan.

Sudah ada produk di luar sana yang mendukung MIMO besar-besaran dan Multi-user MIMO (MU-MIMO), katanya, dari vendor tradisional seperti Ericsson dan Huawei yang mengembangkan solusi silikon mereka sendiri. Tetapi produk silikon yang dapat mendukung permintaan pemrosesan pada tingkat daya yang dapat diterima oleh operator dalam arsitektur RAN terbuka lebih sulit dipahami.

TERKAIT: Kunci MIMO besar-besaran untuk C-band, saat Samsung debut portofolio radio

“Masalahnya saat ini adalah semua uji coba RAN terbuka dan penerapan awal yang sebagian besar didasarkan pada SPU generik,” kata Giaretta kepada Fierce. “Dan SPU generik baik-baik saja sampai titik tertentu, tetapi ketika Anda harus menerapkan jenis skenario berkapasitas sangat tinggi ini” seperti MIMO besar di mana “pemrosesan lapisan1, pemrosesan fisik, dalam 5G terlalu menuntut.”

Secara teknis mungkin, tambahnya, tetapi tidak bisa dilakukan secara praktis karena jumlah daya yang dikonsumsi. Jadi Qualcomm ingin memberikan yang terbaik dari kedua dunia: kinerja tinggi dengan daya rendah dan dapat digunakan dalam arsitektur RAN terbuka.

Tujuan Qualcomm adalah untuk menentukan solusi SoC dan ASIC yang “di satu sisi sama baiknya dengan apa yang digunakan oleh Ericsson dan Huawei, jika tidak lebih baik, dalam hal kemampuan pemrosesan dan jangkauan daya” dan pada saat yang sama terbuka dalam hal Spesifikasi O-RAN, interoperabilitas, dan bekerja di ekosistem vendor mana pun.

Yang lain juga membahas Massive MIMO dan RAN terbuka, seperti kemitraan yang baru-baru ini diumumkan antara Xilinx dan Mavenir. Gilles Garcia dari Xilinix sebelumnya menyatakan keyakinannya bahwa produk tersebut akan “sangat kompetitif dibandingkan dengan apa yang tersedia” terutama di pasar RAN terbuka.

TERKAIT: Mavenir, Xilinx bekerja sama di RAN MIMO besar-besaran terbuka

Bunga yang ‘luar biasa’

Untuk Qualcomm, yang mengumumkan dorongan yang lebih besar ke dalam ruang infrastruktur jaringan Oktober lalu, Giaretta mengatakan minat yang tinggi dalam hal keinginan untuk solusi silikon RAN terbuka berkinerja tinggi dan berdaya rendah untuk stasiun basis makro.

“Tingkat minat dari operator dan vendor yang berbeda, tetapi khususnya operator, dalam beberapa bulan terakhir sangat luar biasa,” katanya, dengan pengumuman Vodafone memberikan indikasi lebih lanjut tentang hal itu. “Kami mengetahuinya, tetapi kami hampir terkejut dengan seberapa banyak kami mencapai aspek kunci dari ekosistem yang hilang.”

Itu adalah sesuatu yang menurutnya oleh Qualcomm sebagai peluang besar untuk berkembang.

“Memiliki seseorang seperti Vodafone yang mengakui secara publik, meskipun kami lebih dari satu tahun sebelum kami benar-benar dapat mendemonstrasikan sesuatu, sangat penting bagi kami,” kata Giaretta.

Vodafone sangat mendorong RAN terbuka dan upaya untuk memastikan produk dapat memenuhi persyaratan kinerja tinggi. Itu termasuk peluncuran Uji dan Validasi Open RAN baru minggu lalu di Inggris untuk membantu memastikan produk O-RAN memenuhi janjinya.

TERKAIT: Vodafone berharap untuk menghindari RAN Catch-22 terbuka, meluncurkan lab Inggris

“Rantai pasokan global membutuhkan ekosistem vendor yang beragam dan dinamis untuk membuat mereka terus bergerak jika terjadi kekurangan produk atau pemasok tunggal mengalami kesulitan,” kata Santiago Tenoria, kepala arsitektur jaringan di Vodafone, dalam sebuah pernyataan. “Open RAN memberikan keragaman pemasok yang lebih besar dengan memungkinkan lebih banyak vendor kecil bersaing di panggung dunia.”

Produk yang pada akhirnya menggunakan teknologi Qualcomm tidak akan siap untuk penerapan 5G yang akan datang seperti C-band awal di AS. Tetapi karena operator membangun kapasitas dan berpotensi ingin memperkenalkan vendor baru dalam apa yang Giaretta kategorikan sebagai “gelombang RAN terbuka,” chip tersebut raksasa berharap menjadi pemimpin dari perspektif waktu-ke-pasar.

Dish Network musim gugur lalu mengatakan akan berkolaborasi dengan Qualcomm untuk menguji peralatan menggunakan platform RAN 5G terbuka yang baru, dengan operator mencari opsi tambahan saat membangun jaringan 5G di AS.